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Hongos en las uñas de los pies: Causas y tratamientos

Hongos en las uñas de los pies

¿Qué son los hongos en las uñas de los pies?

Los Hongos en las uñas de los pies, son una infección fúngica de las uñas de los pies. Específicamente, es una infección de la placa ungueal, el lecho ungueal o ambos. La placa de la uña es la parte de la uña del pie que puede ver. Normalmente es duro y translúcido. El lecho ungueal pasa por debajo de la placa ungueal y ancla la placa ungueal al dedo del pie. Cuando estas estructuras se infectan, la uña puede cambiar de color, espesarse, agrietarse, desmoronarse e incluso levantarse del lecho ungueal.

El término médico para el hongo de las uñas, ya sea de los pies o de las manos, es onicomicosis. Sin embargo, las uñas de los pies tienen 10 veces más probabilidades que las de las manos de contraer una infección por hongos. Esto se debe a que las uñas de los pies crecen más lentamente, tienen menos riego sanguíneo y se encuentran con mayor frecuencia en ambientes oscuros y húmedos en comparación con las uñas de las manos.

Hasta un 80 a 90% de las infecciones por hongos en las uñas de los pies se deben a dermatofitos. Estos hongos necesitan queratina, una proteína en la piel y las uñas, para vivir. El más común es Trichophyton . Cuando los dermatofitos son la causa de los hongos en las uñas de los pies, el término médico es tinea unguium. Los hongos y mohos no dermatofitos son responsables de los casos restantes de hongos en las uñas de los pies.

Los hongos en las uñas de los pies son muy comunes y afectan aproximadamente al 10% de la población. Es más común en adultos mayores, hombres y personas con pie de atleta, otras afecciones de la piel o un sistema inmunológico debilitado. La mitad de las personas mayores de 70 años tienen hongos en las uñas de los pies. El mayor riesgo con la edad puede estar relacionado con un flujo sanguíneo reducido, uñas de crecimiento más lento y un sistema inmunológico más débil.

Las infecciones por hongos en las uñas de los pies son difíciles de curar. El tratamiento tópico para hongos en las uñas de los pies está disponible, pero a menudo requiere su uso durante un año o más y no funciona muy bien. Para eliminar la mayoría de las infecciones por hongos en las uñas de los pies, son necesarios los medicamentos antimicóticos que se toman por vía oral. Estos medicamentos pueden ser dañinos para el hígado y causar interacciones medicamentosas. Por lo tanto, los médicos generalmente los reservan para infecciones moderadas que causan síntomas angustiantes. El tratamiento suele durar 12 semanas, pero la recurrencia es común. Puede ayudar a prevenir la reaparición de hongos en las uñas de los pies manteniendo las uñas recortadas, reemplazando los zapatos viejos que puedan albergar el hongo y manteniendo los pies limpios y secos.

Debe consultar a un médico si tiene diabetes o problemas de circulación y presenta signos de hongos en las uñas de los pies. De lo contrario, programe una cita con su médico si ha probado tratamientos de venta libre sin éxito. Los hongos en las uñas de los pies pueden extenderse a otras uñas, causando daño y dolor si las uñas se vuelven demasiado gruesas. Como muchos otros problemas de salud, el tratamiento temprano suele ser más eficaz y puede ayudar a prevenir complicaciones.

¿Cuáles son los síntomas de los hongos en las uñas de los pies?

El dedo gordo del pie es el sitio más común de infección por hongos en las uñas. La infección generalmente comienza en el borde frontal o lateral de la uña. Primero puede aparecer como una mancha o un área pequeña en el borde, pero eventualmente puede cubrir toda la uña. La infección causa cambios progresivos en la uña del pie y puede extenderse a otras uñas.

Síntomas comunes de hongos en las uñas de los pies

Los síntomas comunes de hongos en las uñas de los pies incluyen:

  • Uñas quebradizas, partidas, agrietadas, rasgadas o desmoronadas
  • Cambios o distorsiones de forma.
  • Desprendimiento o levantamiento de la uña del lecho ungueal.
  • Engrosamiento de las uñas, lo que dificulta el recorte de las uñas.
  • Olor desagradable o levemente fétido
  • Decoloración amarilla, blanca o marrón de la uña

Las infecciones por hongos en las uñas de los pies generalmente no son dolorosas, especialmente en casos leves. La infección puede permanecer así durante años. El dolor puede desarrollarse a medida que la uña se engrosa y se daña o si la infección es grave. El dolor puede dificultar la marcha o el uso de zapatos cerrados. Es importante buscar tratamiento para los síntomas continuos de hongos en las uñas de los pies para prevenir estas complicaciones.

¿Cómo se ven los hongos en las uñas de los pies?

Las infecciones por hongos causan engrosamiento, agrietamiento y coloración amarillenta de las
uñas : las uñas de los pies se vuelven muy gruesas y quebradizas debido a las infecciones por hongos:

¿Qué causa los hongos en las uñas de los pies?

La mayoría de las infecciones por hongos en las uñas de los pies son causadas por hongos llamados dermatofitos. Estos organismos sobreviven con queratina, que es una proteína clave en la piel y las uñas. También prosperan en ambientes cálidos y húmedos. El dermatofito más común que causa infecciones en las uñas de los pies es Trichophyton .

Los hongos en las uñas de los pies a menudo comienzan como pie de atleta, una infección por dermatofitos de la piel del pie. La infección se propaga desde la piel entre los dedos de los pies hasta las uñas de los pies. El pie de atleta se propaga fácilmente de persona a persona en áreas contaminadas, como piscinas públicas, duchas o vestuarios.

¿Cuáles son los factores de riesgo de hongos en las uñas de los pies?

Cualquiera puede contraer hongos en las uñas de los pies, pero varios factores aumentan el riesgo de desarrollarlos. Es más probable que desarrolle una infección por hongos en las uñas de los pies si tiene alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Diabetes, problemas de circulación o un sistema inmunológico debilitado
  • Clima cálido y húmedo
  • Sexo masculino
  • Edad avanzada
  • Pie de atleta preexistente, afección de la piel o problemas en las uñas de los pies , incluidas lesiones o cirugías
  • Pies sudorosos, pies que están frecuentemente mojados o húmedos y zapatos ajustados, especialmente zapatos cerrados y patines para hielo.

Reducir el riesgo de hongos en las uñas de los pies

La prevención del pie de atleta es importante porque a menudo es la fuente de infecciones por hongos en las uñas de los pies. Si se desarrolla el pie de atleta, tratarlo de inmediato puede ayudar a prevenir las infecciones por hongos en las uñas de los pies. Otras formas de reducir el riesgo de desarrollar hongos en las uñas de los pies incluyen:

  • Alternar los zapatos que usa todos los días para permitir que se sequen completamente entre cada uso
  • Elegir calcetines hechos de algodón y otras fibras naturales y cambiar calcetines húmedos con frecuencia
  • Exponer sus pies al aire y usar zapatos que le calcen adecuadamente con ventilación adecuada
  • Mantener las uñas de los pies recortadas y no compartir cortaúñas y herramientas con otras personas.
  • No andar descalzo en espacios públicos con zapatos para la ducha, chanclas o zapatos para nadar.
  • Lavarse los pies y secarlos por completo, prestando especial atención a la zona entre los dedos.

Si tiene riesgo de contraer infecciones por hongos en las uñas de los pies, hable con su médico. Es posible que deba usar un talco antimicótico para los pies para mantener los pies secos. Si usa un salón de uñas, asegúrese de que tenga la licencia estatal adecuada y esterilice las herramientas para uñas después de cada uso. También puede traer sus propios instrumentos para uñas.

¿Cómo diagnostican los médicos los hongos en las uñas de los pies?

En la mayoría de los casos, los médicos pueden diagnosticar hongos en las uñas de los pies examinando sus uñas. A veces, los médicos toman un corte de uñas o raspan algunos restos de uñas para enviarlos a un laboratorio. El laboratorio examinará la muestra e identificará el organismo específico que causa la infección. Esto puede ser necesario para diferenciar los hongos en las uñas de los pies y las afecciones de la piel, como la psoriasis , que pueden tener un aspecto similar.

¿Cuáles son los tratamientos para los hongos en las uñas de los pies?

Los hongos en las uñas de los pies son muy difíciles de curar. Si los tratamientos fúngicos de venta libre no han funcionado, consulte a su médico. El tratamiento dependerá de la gravedad de la infección y del tipo específico de hongo que la cause.

Su médico puede comenzar recortando su uña, quitando los restos de debajo de la uña y quitando las capas muertas de la uña. Entonces, el tratamiento puede involucrar lo siguiente:

  • Medicamento tópico para hongos en las uñas de los pies en forma de esmalte de uñas medicinal o crema que se aplica en la uña. Algunos productos son para uso diario y otros una vez a la semana. El tratamiento puede durar hasta 18 meses y solo es adecuado para infecciones leves. Puede ser necesario adelgazar la uña con una lima antes de la aplicación para ayudar a que el medicamento penetre en la uña. Esterilice siempre las herramientas para uñas después de su uso. Los medicamentos tópicos incluyen amorolfina (Curanail, Loceryl, otros), ciclopirox (Penlac), efinaconazol (Jublia) y tavaborol (Kerydin).
  • Los medicamentos antimicóticos orales que toma por vía oral incluyen fluconazol (Diflucan), griseofulvina (Fulvicin), itraconazol (Sporanox) y terbinafina (Lamisil). Estos medicamentos tienen una tasa de curación más alta y funcionan más rápidamente que los productos tópicos. El tratamiento suele durar hasta 12 semanas. Sin embargo, conllevan un riesgo de toxicidad hepática, efectos secundarios e interacciones farmacológicas. Necesitará análisis de sangre y un control frecuente si su médico le receta estos medicamentos.
  • La terapia combinada puede ser más eficaz que los fármacos tópicos u orales solos.
  • Extracción de uñas con cirugía o con un tratamiento químico. Esto le permite a su médico tratar el tejido debajo de la uña en infecciones graves. Si la uña vuelve a crecer y aún está infectada, su médico puede recomendar la extracción permanente de la uña.

Remedios caseros para los hongos en las uñas de los pies

Cortar y adelgazar las uñas puede ser un remedio casero útil para los hongos en las uñas de los pies. Permite que los medicamentos tópicos penetren mejor. También puede aliviar el dolor y la presión de las uñas engrosadas. Usar una crema que contenga urea antes de diluirlos con una lima ayuda a suavizarlos y facilita el proceso. Asegúrese de esterilizar después las recortadoras, limas y otras herramientas para uñas. (Para esterilizar, primero limpie con detergente para platos, luego remoje en alcohol isopropílico durante 5 a 10 minutos y deje secar al aire).

No intente controlar los hongos en las uñas de los pies en casa si tiene diabetes o problemas de circulación. En su lugar, consulte a su médico por su seguridad.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de los hongos en las uñas de los pies?

Los hongos en las uñas de los pies rara vez provocan complicaciones graves en personas que por lo demás están sanas. Sin embargo, muchas personas encuentran vergonzoso el aspecto de los hongos en las uñas de los pies. Las personas con diabetes, problemas de circulación o sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de complicaciones. La principal es la celulitis, una infección bacteriana de la piel circundante.

Si no se tratan, los hongos en las uñas de los pies pueden extenderse a otras uñas. También puede progresar al engrosamiento y desprendimiento de las uñas. Esto puede hacer que caminar o usar zapatos sea doloroso. Los hongos en las uñas de los pies no tratados también pueden provocar daños permanentes en las uñas. Incluso después de un tratamiento exitoso, las infecciones graves pueden dejar las uñas con cambios duraderos. La recurrencia también es común. Al igual que con la mayoría de las otras afecciones, buscar tratamiento temprano cuando los síntomas son leves generalmente da como resultado el mejor resultado. Una vez finalizado el tratamiento, hable con su médico y pregunte sobre las formas de reducir el riesgo de que reaparezcan los hongos en las uñas de los pies.